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15年磨一剑:苹果或将发布ARM Mac处理器,与英特尔正式“分手”-甘肃新闻网报道

对于个人电脑来说,芯片绝对是仅次于系统的第二大关键要素,而从英特尔切换到 ARM,苹果、开发者和用户所面临的最大问题将是整个软件生态的颠覆。

6月20日消息,苹果或将于下周一举行的2020年全球开发者大会(WWDC)上推出自研的ARM Mac处理器,用于取代英特尔的X86架构芯片。

多年来,苹果一直致力于研发自主设计芯片,就跟iPhone上使用的A系列芯片一样,从2005年选择英特尔为Mac电脑芯片开始,苹果与英特尔的合作一直持续多年,但如果想要进一步的完善苹果的生态,自研芯片将是最好的解决办法。

如果苹果的自研ARM芯片能够如期推出,并在明年正式上市搭载自研ARM架构芯片的Mac产品,英特尔将面临继苹果放弃采用其基带后的又一大打击。

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昔日情同手足,为何如今开始形同陌路?

苹果与英特尔的合作在此前围绕着Mac芯片与4G基带展开,就在双方在芯片领域合作似乎有扩大的迹象时,苹果直接在去年宣布放弃采用英特尔的基带,转而投入高通的怀抱。

如果与英特尔的合作无法带来更大的利益,苹果会果断地放手。

显然,苹果弃用英特尔处理器的决心已经非常明显,无论是此前的基带,还是这次的Mac芯片,英特尔在芯片性能和制造工艺方面的优势已经无法满足苹果对Mac的需求。最直接的办法就是,苹果自己着手设计更具发展前景的处理器。

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苹果的Mac电脑之所以在个人电脑行业中有着如此高的销量,与其简洁舒适的外观、稳定流畅的系统和均衡的性能分不开,即使英特尔的制造工艺在不断地进步,但与ARM架构的芯片相比,动辄几十W的功耗让整个产品的续航大大降低。在5G时代,消费者需要考虑更多的东西,这也是苹果乐于变革的原因。

作为苹果重要的产品线,Mac是苹果唯一没有采用自研芯片的,如果苹果希望把Mac电脑打造成和iPhone、iPad等一致的硬件生态,就必须完成Mac芯片的自研。

基于上述的考虑,无论是当初紧密的合作,还是如今逐渐的形同陌路,仅仅是某个时间段双方各取所需,苹果的策略往往就是这样,待时机成熟时,就会通过此前的积累来对行业完成“变革”。

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何为ARM架构?对苹果Mac意味着什么?

对于个人电脑来说,芯片绝对是仅次于系统的第二大关键要素,而从英特尔切换到 ARM,苹果、开发者和用户所面临的最大问题将是整个软件生态的颠覆。

ARM是一家成立于英国剑桥的芯片设计公司,其在1985年研发出了精简指令集架构处理器,名为Acorn RISC Machine,而简称就是著名的ARM。作为一家处理器设计公司,其研发的ARM架构最初面向的是低功耗、低成本、高性能处理器。

ARM架构是一种采用独特的ARM指令集系统、并且根据不同适用范围开发的处理器体系结构。我们所说的ARM架构,更主要的是ARM指令集系统,目前我们熟知的高通、三星、海思和联发科旗下的大部分芯片都是基于此架构。

来自彭博社的数据表示,目前苹果已经在研发三款基于ARM架构的Mac处理器,采用的是与iPad和iPhone手机相同的技术,而在多年前苹果就已经获得了ARM处理器的许可技术。

对于苹果来说,目前最大问题在于如何最短的时间内让开发者去适应新架构带来的兼容性问题。

目前的Mac电脑及Mac OS构建的软件生态都是基于英特尔的处理器,从X86转向X64,需要做大量的工作,其中最重要的就是提供一些翻译软件,能够让此前的Mac os上的软件能够在ARM处理器上运行,而这一切最好是在2021年终端产品发布前完成。

苹果对英特尔的否定标志着Mac产品的新革命?

一个时代的结束往往标志着新的革命已经到来,从苹果Mac使用英特尔X86架构长达15年来看,已经大大超出了此前乔布斯所称的“计算机架构10年寿命”说。

乔布斯的本意是一个计算机架构如果使用长达10年,基本上达到了其性能极限,而当初乔布斯对英特尔X86架构的预期也是10年。ARM架构的Mac也许代表了苹果的另一种思路,即更均衡的性能、更加省电且更流畅,这些是苹果已经在智能手机上进行的。

至少从芯片参数上可以知道一点的是,苹果首款Mac芯片将基于A14芯片拓展而来,采用台积电5纳米制造工艺生产,设计上包括了8个高性能CPU核心和至少4个节能核心,共计12个核心。作为首款ARM 架构Mac芯片,在性能上已经达到了英特尔给苹果提供的中低端X86芯片的水平,但与之对应的是更长的续航和更加轻薄的设计。

对苹果来说,最重要的是这次的转变将有望让苹果将其处理器成本降低40%至60%,产品利润得到进一步提高。

即使是苹果在Mac上放弃了英特尔的X86架构芯片,对英特尔的销售数据也不会有太大的影响,来自Gartner数据显示,苹果的Mac业务只占到英特尔销售额的2%至4%,但从品牌上,英特尔目前还面临着来自AMD的竞争压力。


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